扶輪獎學金前受獎人藉由公共衛生改變 生活
回扶輪月刊 2023-11月號   作者 Eunji Cho, 2020-21 年 3640 地區扶輪前受獎人(韓國) 分享至
譯者:台北南隆社 黃文玥PP Wen Yue


萬那杜是南太平洋的一個小島國,約有 30萬人口,分布在83個島嶼上,該國具有自然美景和旅遊吸引力。然而,居民卻往往難以獲得優質的醫療服務。為了前往醫療機構就醫,通常需要數小時的搭船航行,即便如此,醫療保健專業人員也是十分不足。
萬那杜也經常受到地震、海嘯、龍捲風、火山爆發和氣候變遷影響等天災的影響。所有這些外在條件都會影響居民的健康。3月在颱風來襲時,首都斷水斷電,導致藉由水所傳播的病源,在潮濕的氣候環境與關係密切的家庭之間傳播。
作為一位擁有國際衛生碩士學位的2020-21年扶輪前受獎人,我在世界衛生組織駐萬那杜辦事處工作,協助該國衛生部門改善醫療保健。在我的協助之下,開展一項以社區為基礎的公共衛生計畫,培訓社區成員擔任初級衛生保健工作。其目的是使居民能夠在住家附近得到及時的緊急護理或基本治療,而無需長時間搭船求診。這些類似於第一線衛生工作者的社區志工所執行的任務,正是為根除小兒麻痺而工作者。

改變我職涯軌跡的事件
我在大學求學期間第一次對國際發展產生了興趣。畢業後,我開始在一家名為「好鄰居」的國際非政府組織從事海外專案支援工作。我曾被派往尼泊爾、泰國和塔吉克等國家,從事與健康、教育、水和環境衛生相關的計畫。也正是在塔吉克,發生了一些事情改變了我整個職業生涯的軌跡。
有一天,一位同事的新生嬰兒患了心臟病。該名同事開了五個小時的車,沿著蜿蜒崎嶇的山路抵達醫院後,卻被告知孩子的病情無法治癒,之後在折返下山的路上,孩子死在了我同事的懷抱裡。
當我參加葬禮時,我深切感受到,開發中國家對醫療保健的迫切需求。我認為並且相信這些問題是可以解決的,更覺得自己有責任做出貢獻。假如當時是在一個較發達國家,擁有較好的醫療基礎設施和設備,我同事的孩子是可以接受治療而免於犧牲的。這事件激起我的動力,並且為專注於公共衛生領域做出貢獻。
接下來的一年,當我在聯合國兒童基金會駐烏干達國家辦事處規劃和支持衛生計畫時,我對渴望獲得國際衛生專業知識的願望變得更加強烈。在閱讀到扶輪3640地區時事通訊中,我讀到了有關透過扶輪基金會的全球獎助金取得獎學金的資訊,而利用這筆獎學金可以幫助我支付學費。
透過我在國際援助支援方面的工作,我瞭解到扶輪基金會。當我在扶輪網站上探索扶輪的焦點領域時,我意識到扶輪的使命與我過去的工作和未來的願望是一致的。這給了我申請的信心。
我聯繫了3640地區,並與韓國Seoul Gangdong扶輪社取得了聯繫。那裡的扶輪社員有支持扶輪獎學金申請者的經驗,並且從準備文件到抵達倫敦的整個過程中,慷慨地協助我。我很感謝他們的支持,這讓我獲得了包括生活費在內的全額獎學金。

連結與成長的一年
在倫敦衛生與熱帶醫學院,我主修公共衛生促進發展。我在聯合國兒童基金會和世界衛生組織工作過的許多同事都曾經在那裡求學過,它是國際衛生領域最負盛名的研究機構之一。
一年多來,我有機會與30位來自不同背景和國籍的同學一起學習流行病學、衛生統計學、衛生經濟學等學科。在我們討論公共衛生主題的研討會上,我有機會介紹社區為基礎的公共衛生實務。這是一種涉及將社區成員培訓為開發中國家公共衛生工作者的方法。透過學習理論、分享各種現場經驗以及積極參與這個計畫,我大大充實了自己的知識。
然而,我的碩士學位最有價值的方面是我所遇到的人。由於該計畫要求至少在開發中國家從事三年公共衛生工作才能入學,所以我的同學都是在聯合國機構、非政府組織、學術界或各國衛生部工作的專業人士。光是聽他們的故事就間接地擴展了我的知識和經驗。儘管有新冠肺炎(COVID-19)的流行,我仍定期與同學見面,並且我們繼續透過電腦與線上會議保持聯繫。
此外,韓國的贊助扶輪社和英國的主辦扶輪社一直在關心我的健康狀況,確保我適應良好,並在需要時提供協助。特別是,雷頓斯通(Leytonstone)和伍德福德(Woodford)扶輪社不遺餘力地在機場迎接我,並邀請我在學期期間到韓國餐廳及其家中用餐。
我謹向在我的教育和職業發展歷程中無條件支持我的贊助地區和扶輪社表示深深的謝意。我還要衷心感謝扶輪基金會和扶輪社員,他們使我能夠透過我的職業對世界產生更重大的影響。

原文發表於2023年9月27日
Rotary Voice部落格
https://blog.rotary.org/2023/09/27/rotary-scholar-transforms-lives-through-public-health/#more-14956